エクアドル領のユニークな動物たちの楽園「ガラパゴス諸島」で絶対に見たい動物たち5選

エクアドルに行ったら必ず訪れたい観光スポットが「ガラパゴス諸島」ですよね。ユニークな動物たちの楽園であるこの諸島は、訪れた人たちに驚きと感動を与えてくれます。このまとめではガラパゴス諸島に行ったなら必ず見てほしい動物たちを紹介しています。

ダーウィンもビックリ!「ガラパゴス諸島」

南米大陸から約千キロ離れた太平洋上にある。イギリスの博物学者チャールズ・ダーウィン(1809〜82)が、進化論の着想を得たことで知られる。

出典:kotobank.jp

この島々に残された、ここでしか見ることのできない生態系は、私たち人類に生物の進化の足跡を教えてくれています。

出典:vacationpack.his-usa.com

ガラパゴス諸島は1978年に世界遺産に登録された、エクアドルに属する諸島です。1835年、イギリスの博物学者チャールズ・ダーウィンがビーグル号で寄港したことでも有名ですよね。独自の進化を遂げた固有種が数多くおり、多くの観光客が訪れています。

ガラパゴス諸島で見てほしい動物①、ガラパゴスゾウガメ

ガラパゴスゾウガメはリクガメ科の中で最大の種類です。また脊椎動物の中で最も寿命が長く、平均寿命は100歳を超えます。

出典:www.zooing.net

島の名前のガラパゴスとは、スペイン語の「galapago(陸ガメ)」に由来している。1535年に島を発見したスペイン人の水夫が、島に生息する多数のカメを見て名付けたと言われている。

出典:natgeo.nikkeibp.co.jp

そもそもガラパゴスはカメという意味です。ゾウガメを見なければガラパゴスに来た意味はありません。

出典:www.backpacker-howtotravel.com

ガラパゴスゾウガメの平均寿命は100年を超えるというから驚きですよね。のっそりと動く姿や物憂げに草をはむ様子は、1世紀近くも生きてきた貫録を感じさせます。

ガラパゴス諸島で見てほしい動物②、ガラパゴスアシカ

「海沿いを歩けばアシカに当たる」といえるくらい、島中に可愛いアシカがいっぱい!

出典:www.excite.co.jp

宿から徒歩30秒で行ける砂浜にはガラパゴスアシカのコロニーがあり、1日中たくさんのアシカを見ることが出来ます。特にこの時期は赤ちゃんアシカも多かったのでお母さんアシカに甘える様子も見れて飽きなかったです。

出典:yumepolo.com

ゴロゴロ~っとしている姿が実にキュートです!ガラパゴスアシカは海岸だけでなく人間が生活しているエリアにも現れるそうです。座ってるベンチの下にアシカが!なんてこともあるそうですよ。

ガラパゴス諸島で見てほしい動物③、アメリカグンカンドリ

オスの色鮮やかな求愛行動が有名。ノドにある赤色のむき出しの皮膚に空気を入れ、メロンほどの大きさまで膨らます。

出典:www.natures-planet.com

触れたら破けてしまうんじゃないかと心配になるくらいお腹を膨らませています。この行動はオスがメスを引き付けるための求愛行動なんです!この赤い空気袋を見るには、6月がグットシーズンだと言われています。

ガラパゴス諸島で見てほしい動物④、ガラパゴスペンギン

「ペンギンは寒いところにすむ」という一般的なイメージとかけはなれた場所に生息するのが、ガラパゴスペンギンだ。

出典:www.hoshizaki.co.jp

温帯にすむペンギンは何種かいるが、熱帯に、しかも赤道直下で生活するのは、唯一この種だけなのだ。

出典:www.hoshizaki.co.jp

ペンギンといえば、寒い地域に生息している印象がありますよね。でもガラパゴスペンギンは時期によっては40度を超えるような赤道直下で生息しているんです!

ガラパゴス諸島で見てほしい動物⑤、アオアシカツオドリ

by p.j.k.

アニメのキャラクターのように特徴のある鳥アオアシカツオドリは、鮮やかな青色をした水かきのある足と、その足を高く上げる求愛のダンスで知られる。

出典:natgeo.nikkeibp.co.jp

by p.j.k.

なぜか足だけが鮮やかな青色なのである。その動きもゆっくりでユーモラス。

出典:karapaia.livedoor.biz

水色の足がとっても可愛らしいですよね。愛くるしい目と相まって、いつまでも愛でていたくなってしまいます。

ガラパゴス諸島までのアクセス

【名称】ガラパゴス諸島(Galapagos Islands)
【位置】エクアドル西岸から約1000km西の太平洋上
【行き方】エクアドル本土から空路(TAME航空・AeroGal)
いかがでしたか?ガラパゴス諸島はユニークな動物たちの楽園のような場所です。アシカ達とゴロゴロすれば、きっと疲れなんて吹き飛んでしまうことでしょう。ガラパゴス諸島に行くときには是非参考にして下さいね!

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